如何才能成为一名“合格的”涉外律师?
2019-09-27

作者:何秀娟律师   上海德禾翰通律师事务所

 

 

作者是一名涉外商事领域的律师,经常会被人问:“怎样才能成为涉外律师?”类似的问题之前在知乎上也看到过,其中也有不少优秀的回答,下面作者就结合自己的从业经历,也来谈一谈这个问题。

 

一名“合格的”涉外律师,需要同时具备如下4个方面的条件或能力:

 

1.      良好的中英文语言功底

 

这是进入涉外律师这一行的基本要求。当然若能熟练掌握第二外语的,不论在求职还是工作中都将更有优势。

 

(1)    先说中文:与一般的书面表达不同,法律文件的语言要求一是要逻辑清晰严谨,二是要语言表达准确精炼,若是一份法律文件拿出去,读者整篇读下来不知道你要表达的是什么,或者逻辑混乱不知所谓,或者颠来倒去啰里八唆,一句话有两种甚至两种以上的解释,那么这样的律师是不合格的。三是法律文件有其独特的格式要求及语言组织方式,当小说甚至抒情散文那么写肯定不行。几年前我们团队新进来一位某985硕士毕业的高材生,曾任该校某校级刊物编辑,结果他进来后团队安排他起草一份相对简单的代理词,我拿到文件后一看气乐了:通篇我大致数了一下,标点符号中叹号有8个,问号有近20个(很多句式都是反问句)。若法官读到这样的代理意见,可以想象一下其内心os:"这个律师是不是sa,这么多问题这是要我给他回答吗?"

(2)    就英文来说,当前我们团队对律师的基本要求是:口头表达能力有当然好(口语好的律师就有机会在工作中直接接触外籍客户,包括出席商务谈判、各类会议等),但不做硬性要求,但书面表达能力务必达标。涉外律师日常工作中需要处理大量的英文法律文件,一份大型项目所涉及的合同多达几百甚至几千页,所以要做涉外律师,平时就要注重对英文书面表达能力的训练。良好的英文书面表达能力是当前我们团队招聘律师的硬性要求。

 

2.      扎实的涉外法律知识基础

 

这是要走涉外律师这条路必须具备的专业要求,是涉外律师的“基本功”。

 

涉外法律知识一般包括如下3个分类:

 

(1)    国内法律中有关涉外的法律法规:以境外投资为例,由于当前国内法律中对“境外投资”尚无统一的立法,与此次相关的内容散落在不同的法律、法规、部门规章甚至是一些政策性文件中,包括对外投资的产业政策、政府审批、外汇登记、行业主管机关审批等等,而且其中一些关键内容在近几年更是频繁更迭,这就要求我们涉外律师要紧跟国内政策,甚至是要通过一些新闻报告等提前预知下一步监管机关的动向及政策调整。

(2)    投资目的国的相关法律法规:境外并购项目、海外上市项目等大型项目中一般都有投资目的国律师参与,但作为国内律师,我们也要对投资目的国的相关法律法规及政策有一个整体了解,这样才能在整个项目中为国内公司提供更好的服务,包括项目前期选择、项目架构搭建以及后续与投资目的国律师配合以完成项目工作。

(3)    国际公约、国际惯例、双边协定等:这一类公约和惯例有很多,包括

a.      国际贸易类案件中经常涉及到的UCP600,CISG,Incoterms等等.

b.      境外投资类项目,我们业务中重点关注的是国与国之间的双边协定,包括双边投资协定、税收协定等,了解清楚这些我们才能为各类境外投资设计投资架构;另外多数境外投资项目中都会涉及融资、担保、保险等内容,根据合同条款,若其中双方约定适用其中某公约、惯例或行业协会的条例(例如ICC)的,我们律师也需要掌握。

c.       跨国争端解决相关的《纽约公约》以及当前国际上个主要商事仲裁机构的仲裁规则也是我们涉外律师需要熟悉的。

 

3.      至少5年实践积累

 

传统律师行业,一个新律师从入行到独立执业可能两三年时间就可以,但涉外律师行业不行,我认为这个时限至少要5年,而且这5年还必须是踏踏实实学习和工作的5年,混日子的10年也不行。

 

现在自媒体发达,曾经有朋友问,“现在很多律师为招揽客源做网上直播和咨询,你们团队那么多律师为什么不做呢?”原因有二:

 

(1)    涉外类案件特别是当前我们提供法律服务的领域(跨境投资与并购、海外上市、国际商事仲裁等),与传统的离婚案、劳动纠纷、合同纠纷等国内案件不同(作者发现做网络直播的同行以离婚律师、劳动律师等居多),不太适合直播类服务方式;

(2)    法律意见或者法律咨询,有偿服务都是要负法律责任(就算是无偿的也要特别谨慎)。现在我们团队有能力独立对外提供法律意见和法律咨询律师的都在跟着我做项目,没有时间直播,其余资历尚浅的律师我也不放心他们独立对外做这个,万一出错我还得承担责任。

 

4.      要坚持学习

 

我相信不论哪个行业,要想做得好,都需要与时俱进不断学习,固步自封是没有未来的。作为涉外律师这一行来说,坚持学习尤其重要。因为这个行业所涉及的规则和实务都变化得太快了,尤其是最近几年。现在回想起来,在学校学到的东西,除了一些基础理论等,其他的现在几乎都用不到了;一些两三年前买来的书,现在再回去读的价值已经不大了,一些在当时看来行之有效的操作方式,因为国际国内法律法规甚至是政策等的不时调整,现在很多已经不能用了。

 

作为涉外律师,除了从日常工作中总结和学习,还要注意了解和学习如下内容:

(1)    国际国内新出的相关政策、法规、规则等;

(2)    国际国内相关领域的新案例;

(3)    时事新闻,这个范围很广,包括政治、外交、经济、国际国内大事件等等,都要有所了解。

 

总结:以上是作者本人的一些粗浅看法。当然,做到如上4条的,还只是一名“合格的”涉外律师,要成为一名“优秀的”涉外律师还有很长的路要走,作者从事涉外律师行业十多年了,业务中也经常会遇到令人挠头的新问题。学无止境,吾辈当继续努力!